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Dr. Luis Zurita Gavilanes - Reumatólogo
 

Consultorio: OMNI Hospital, Torre Medica II, 6to piso oficina 606. 

Abel Castillo Romeo y Juan Tanca Marengo

Teléfonos 2109229, 2109230 Celular: 0999753522

Guayaquil Ecuador

   
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DOLORES REUMÁTICOS
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Espondiloartritis

En una minoría de los pacientes, el principal síntoma es el dolor y la hinchazón de los brazos y las piernas. Este tipo de artritis se conoce como espondiloartritis periférica

La espondiloartritis (o espondiloartropatía) es el nombre de un grupo de enfermedades reumáticas inflamatorias que causan artritis. La más común de estas enfermedades es la espondilitis anquilosante, que afecta principalmente a la columna. Otras enfermedades son:

  1. espondiloartritis axial, que afecta principalmente a la columna y a las articulaciones de la pelvis;
  2. espondiloartritis periférica, que afecta principalmente los brazos y las piernas;
  3. artritis reactiva (antes denominada síndrome de Reiter);
  4. artritis psoriásica; y
  5. artritis enteropática/ espondilitis asociada con enfermedades inflamatorias del intestino (colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn).

Datos breves

  1. El principal síntoma (lo que usted siente) en la mayoría de los pacientes es el dolor lumbar. Esto ocurre con más frecuencia en la espondiloartritis axial.
  2. En una minoría de los pacientes, el principal síntoma es el dolor y la hinchazón de los brazos y las piernas. Este tipo de artritis se conoce como espondiloartritis periférica.
  3. Muchas personas con espondiloartritis axial llegan a tener algún grado de fusión espinal, conocida como espondilitis anquilosante. Este problema suele afectar a hombres jóvenes.
  4. Las drogas antiinflamatorias no esteroideas (NSAID) alivian los síntomas en la mayoría de los pacientes, al reducir el dolor y la hinchazón. Otros medicamentos llamados fármacos anti-TNFo bloqueadores del factor de necrosis tumoral (TNF) son efectivos en pacientes que no responden bien a las NSAID.
  5. La actividad física y los ejercicios lumbares frecuentes pueden ser útiles.

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¿Qué es la espondiloartritis?

La espondiloartritis difiere de otros tipos de artritis en el hecho de que involucra la "entesis". Se trata de los lugares donde los ligamentos y tendones se insertan en los huesos. En general, los síntomas aparecen de dos maneras. El primero es la inflamación que provoca dolor y rigidez, generalmente en la columna. Algunas formas de esta enfermedad pueden afectar las manos y los pies o los brazos y las piernas. El segundo tipo es la destrucción ósea que provoca deformidades en la columna y problemas en los hombros y en la cadera.

Con el tiempo, la espondilitis provoca una curvatura pronunciada de la columna (izquierda).

 

¿Qué causa la espondiloartritis?

La espondilitis anquilosante es hereditaria. Muchos genes pueden provocarla. Se han encontrado hasta 30 de estos genes. El principal gen que provoca esta enfermedad es el HLA-B27. Casi todas las personas de raza blanca con espondilitis anquilosante son portadoras del gen HLA-B27.

Se desconoce la causa de la artritis enteropática. Puede deberse a una bacteria que ingresa en el intestino cuando la inflamación lo daña. Las personas que poseen el gen HLA-B27 son más propensas a tener esta forma de artritis que las personas que no poseen el gen.

En sus fichas técnicas encontrará artículos sobre las causas y los factores de riesgo de otros miembros de la familia de la espondiloartritis.

¿Quién contrae espondiloartritis?

La espondilitis anquilosante tiende a aparecer en adolescentes y jóvenes de entre 20 y 29 años y afecta con mayor frecuencia a los hombres. Los familiares de personas afectadas tienen un mayor riesgo de padecerla, especialmente si heredaron el gen HLA-B27.

La espondilitis anquilosante tiene una distribución étnica irregular. Aparece con mayor frecuencia en el polo norte, en culturas como los esquimales de Alaska y Siberia y el pueblo lapón de Escandinavia (también llamado Sami), ya que muchos de sus habitantes poseen el gen HLA-B27. También aparece con mayor frecuencia en ciertas tribus de nativos americanos en el oeste de los Estados Unidos y en Canadá. Los afroamericanos son la raza menos afectada por esta enfermedad.

La frecuencia de la espondilitis anquilosante en los Estados Unidos, según datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES), es del 0,5%. La frecuencia de la espondiloartritis axial es del 1,4%.

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¿Cómo se diagnostica la espondiloartritis?

El diagnóstico correcto requiere que un médico evalúe la historia clínica del paciente y realice un examen físico. El médico también podría solicitar diagnósticos por imágenes o análisis de sangre. Podría necesitar una radiografía de las articulaciones sacroilíacas, articulaciones de la pelvis. Los cambios en las radiografías de las articulaciones sacroilíacas, conocidas como sacroiliitis, son un síntoma de espondiloartritis. Si las radiografías no muestran cambios suficientes, pero los síntomas son muy sospechosos, su médico podría solicitarle una resonancia magnética, o RM, para ver mejor estas articulaciones y detectar signos tempranos de la enfermedad antes de que aparezcan en las radiografías.

Entre los análisis de sangre que podría necesitar, está el análisis para detectar el gen HLA-B27. Sin embargo, el hecho de tener este gen no significa que desarrollará espondiloartritis. Algunas personas tienen el gen HLA-B27 pero no tienen artritis y nunca desarrollan artritis. En última instancia, el diagnóstico queda a criterio del médico.

Las áreas en color rojo muestran el lugar de inflamación de las articulaciones sacroilíacas en la parte frontal (anterior) y trasera (posterior).

¿Cómo se trata la espondiloartritis?

Todos los pacientes deben recibir terapia física y hacer ejercicios para fortalecer las articulaciones. Se recomiendan los ejercicios que promueven la elongación espinal y la movilidad.

Existen muchas opciones de tratamiento con medicamentos. Las primeras líneas de tratamiento son las NSAID, como el naproxeno, el ibuprofeno, el meloxicam o la indometacina. Ninguna NSAID es mejor que otro. Si se administran en la dosis correcta y por el periodo de tiempo adecuado, estas drogas ofrecen un gran alivio para la mayoría de los pacientes.

En el caso de la hinchazón localizada (no generalizada) de las articulaciones, las inyecciones, o vacunas, de medicamentos con corticosteroides en las articulaciones o en las vainas de los tendones (la membrana alrededor del tendón) pueden ser efectivas.

Para los pacientes que no responden a los tratamientos antes mencionados, las drogas antirreumáticas modificadoras de la enfermedad (DMARD) como la sulfasalazina (Azulfidine) pueden ser efectivas. Estas drogas alivian los síntomas y pueden prevenir daños en las articulaciones. Esta clase de drogas es útil principalmente en las personas con artritis que afecta también las articulaciones de brazos y piernas.

Si bien pueden ser efectivos, no se recomienda tomar corticosteroides por boca. Esto se debe a que la alta dosis necesaria puede provocar muchos efectos secundarios.

Los antibióticos son una opción únicamente para pacientes con artritis reactiva.

Los bloqueadores del factor de necrosis tumoral alfa (FNT-alpha) (una nueva clase de drogas conocidas como biológicas) son muy efectivos para el tratamiento de los síntomas de articulaciones espinales y periféricas de la espondiloartritis. Los bloqueadores de TNF alfa que la FDA ha aprobado para su uso en pacientes con espondilitis anquilosante son:

  1. infliximab (Remicade), que se administra en forma intravenosa (mediante infusión IV) cada 6-8 semana en una dosis de 5 mg/kg;

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  1. etanercept (Enbrel), que se administra mediante una inyección de 50 mg bajo la piel una vez por semana;
  2. adalimumab (Humira), que se inyecta en una dosis de 40 mg cada dos semanas bajo la piel; y
  3. golimumab (Simponi), que se inyecta en una dosis de 50 mg una vez por mes bajo la piel.

Sin embargo, el tratamiento anti‐TNF es costoso y tiene efectos secundarios, incluso un mayor riesgo de sufrir infecciones graves. Los medicamentos biológicos pueden causar que los pacientes con tuberculosis latente (sin síntomas) desarrollen una infección activa de TB. Por lo tanto, usted y su médico deben comparar los beneficios y los riesgos al evaluar el tratamiento con medicamentos biológicos. Las personas con artritis en las rodillas, tobillos, codos, muñecas, manos y pies deben probar una terapia con una droga antirreumática modificadora de la enfermedad (DMARD) antes de someterse a un tratamiento anti-TNF.

El tratamiento quirúrgico es muy útil en algunos pacientes. El reemplazo total de cadera es muy útil para las personas que sufren dolor de cadera y discapacidad debido a la destrucción de la articulación por la pérdida de cartílago. La cirugía espinal no suele ser necesaria, excepto en casos de fracturas traumáticas (rotura de huesos debido a una lesión) o para corregir el exceso de flexión por anormalidades en el cuello, cuando el paciente no puede enderezar el cuello.

Mayor impacto en la salud

Los pacientes con espondiloartritis pueden sufrir otros problemas. Debe hablar con su médico sobre las posibles complicaciones. Esto puede incluir:

  1. Osteoporosis, que ocurre en hasta la mitad de los pacientes con espondilitis anquilosante, especialmente en los casos de columna fusionada. La osteoporosis puede aumentar el riesgo de sufrir una fractura espinal.
  2. Inflamación de parte del ojo, llamada uveitis, que se produce en alrededor del 40% de las personas con espondiloartritis. Los síntomas de la uveitis son enrojecimiento y dolor ocular. En general, las gotas oculares con esteroides son efectivas, si bien los casos graves podrían requerir otros tratamientos por parte de un oftalmólogo.
  3. Inflamación de la válvula aórtica en el corazón, que puede producirse con el tiempo en pacientes con espondilitis. Su médico debe controlar su corazón para descartar este problema.
  4. Psoriasis, una enfermedad de la piel que causa descamación, que, si es grave, requiere tratamiento por parte de un dermatólogo (médico de la piel).
  5. Inflamación intestinal, que puede ser tan grave como para requerir tratamiento por parte de un gastroenterólogo (médico especializado en enfermedades digestivas).

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Vivir con espondiloartritis

El dolor, la fatiga y la rigidez pueden ser continuos o aparecer y desaparecer. A pesar de estos síntomas, la mayoría de los pacientes con espondiloartritis llevan una vida productiva y tienen una vida normal, especialmente con los nuevos tratamientos disponibles.

Los pacientes pueden realizar ciertas actividades para mejorar su salud. El ejercicio físico frecuente es esencial para mantener las articulaciones y el corazón saludables. Si fuma, intente dejarlo. El cigarrillo agrava la espondiloartritis y puede acelerar la velocidad de la fusión espinal.

Los grupos de apoyo para pacientes brindan apoyo e información útil. Estos grupos están disponibles a través de la Spondylitis Association of America (Asociación Estadounidense de Espondilitis), la National Psoriasis Foundation (Fundación Nacional de Psoriasis) o la Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis) (ver los enlaces debajo).

Puntos para recordar

  1. La espondiloartritis es un tipo de artritis que ataca la columna y, en algunas personas, las articulaciones de los brazos y piernas. También puede afectar la piel, los intestinos y los ojos.
  2. La enfermedad afecta principalmente a adolescentes y personas de entre 20 y 30 años, especialmente hombres. Los familiares de personas con espondiloartritis tienen mayor riesgo de sufrir la enfermedad.
  3. Los últimos tratamientos han ayudado mucho a controlar los síntomas.

Para buscar un reumatólogo

Para obtener una lista de reumatólogos en su área, haga clic aquí. Obtenga más información sobre reumatólogos y profesionales dedicados a la reumatología.

Para obtener más información

El Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR, por sus siglas en inglés) compiló esta lista con el fin de brindarle un punto de partida para que realice investigaciones adicionales por su cuenta. El ACR no respalda ni mantiene estos sitios Web, ni tampoco tiene responsabilidad alguna por la información o las declaraciones allí publicadas. Lo mejor es que siempre consulte con su reumatólogo para obtener mayor información y antes de tomar decisiones sobre su tratamiento.

Spondylitis Association of America (Asociación Estadounidense de Espondilitis) www.spondylitis.org

National Psoriasis Foundation (Fundación Nacional de Psoriasis) www.psoriasis.org

The Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis) www.arthritis.org

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Actualizado en noviembre de 2012

Escrito por John D. Reveille, MD, y revisado por la Comisión de Marketing y Comunicaciones del Colegio Estadounidense de Reumatología.

Esta hoja de datos para pacientes se proporciona solamente para brindar educación general. Las personas deben consultar a un médico calificado para el asesoramiento médico profesional, diagnóstico y tratamiento de una condición médica o de salud.

Autor: © 2013 Colegio Estadounidense de Reumatología

 

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